FICHAS DE LOS CASINOS DEL INTERIOR DEL PAIS

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Muy buscadas por los coleccionistas  y no menos importantes que las de sus análogos de la capital, constituyen las fichas de este pequeño grupo de casinos del interior del país, más que una colección, una gran interrogante ante la magnitud de las dudas que tenemos actualmente sobre el desenvolvimiento de la mayoría de dichos establecimientos cuya lejanía de la capital hizo que sus existencias fueran férreamente controladas y sus enseres incinerados cuando la medida final de la desactivación de los casinos.

Así podemos decir que conforman esta página diversos centros de los que generalmente nos faltan datos pero que necesitamos incluir si queremos armar el gran rompecabezas de los casinos cubanos y su historia. En unos, como el Venecia de Santa Clara, el Rain Bow de Matanzas, etc., son muy escasas las fichas que hemos visto aunque existieron en la última etapa de los cincuenta, ampliamente autorizados, lo cual nos legó informaciones seguras y diversas sobre su funcionamiento en publicaciones y folletos de propaganda. En otros, como el Copacabana de Camaguey y el Casagranda de Santiago de Cuba, aunque poseemos un grupo aceptable de piezas, no hemos logrado información alguna sobre la historia de sus operaciones.

Por otra parte, la disímil naturaleza de estos centros, separados en tiempo y espacio mucho más que los que dieron lugar a los otros conjuntos de esta temática, hace que las fichas que emitieron sean muy diferentes entre sí. Así veremos aquí desde las toscas piezas construidas artesanalmente de la Colonia Española de Matanzas hasta las elaboradas fichas del Casino del Casagranda, pasando por las fichas de metal del casino de Holguín o las raras “Crest and Seal” de la Colonia Española de Camagüey.

Dentro de este grupo tal vez el más completo es el Internacional de Varadero, surgido tempranamente a inicios de los cincuenta y del cual existen algunos datos y un grupo bastante interesante de piezas. Fue este en realidad el primer ejemplo de la operación en Cuba de un casino con todas las de la ley adjunto a un hotel de primera categoría. Sus instalaciones y el local usado fueron diseñados al efecto desde el inicio del proyecto del hotel que no tuvo inconvenientes en cuanto a su operación al estar situado en una zona turística y contar con un gran monto de inversión, cosas que pedía la vieja ley de turismo vigente a que hemos hecho referencia en varias ocasiones.

También resulta en extremo interesante el caso del Hotel Colony, inaugurado el 31 de diciembre de 1958 con77 modernas habitaciones climatizadas, ubicado en un sitio discreto y apartado (en la ensenada de Siguanea, al sur de la Isla de la Pinos), cercano a un aeropuerto y junto a una protegida Marina, diseñada especialmente para el atraque de yates de lujo, con la intención de atraer a una parte selecta del turismo americano que pudiera disfrutar del juego y otros placeres en un ambiente discreto y alejado de las grandes urbes. Contaba este hotel con un casino que fue visitado por Meyer Lansky  en repetidas ocasiones (según algunas publicaciones tuvo intereses en el) manteniéndose en funcionamiento incluso antes de la inauguración del hotel. Emitió este casino un magnifico juego de fichas (con dos letras C invertidas) de procedencia desconocida para los coleccionistas durante años hasta que un plegable emitido por el hotel que llego a nuestras manos nos permitió identificarlas.

Por último el más enigmático de todos, el de Martín Pérez, un casino que existió durante de la década del treinta en las afueras de la Habana, en la zona de Mariel, del cual aunque existen diversas referencias en revistas y publicaciones de las primeras décadas del siglo pasado jamás ha aparecido pieza alguna.

Todo esto hace de esta página, más que una muestra de importancia, un punto de partida o una página en crecimiento, que confiamos se ira nutriendo con el tiempo de versiones y nuevos hallazgos de otros coleccionistas que nos ayuden a capturar la verdad tan escurridiza cuando se trata de reconstruir la historia de estos establecimientos en particular.

Detalles sobre la muestra:

Para una mejor organización de la galería de esta página hemos usado los siguientes prefijos para identificar las fichas de cada uno de ellos:

A - Internacional de Varadero

B – Casino del Colony

C - Copacabana Camaguey

E - Casagranda- Stgo de Cuba

F – Venecia de Santa Clara

G – Rain Bow de Matanzas

K – Colonia Española de Camaguey

N – Casino Español Matanzas

P – Casino Español de Matanzas (metal)

Q – Liceo de Placetas (metal)

T – Casino de Holguín (metal)

 

Al final de la galería y a continuación de las fichas (usando los prefijos V – Y) hemos incluimos además algunas imágenes de diferente género relativas a dichos centros cuya relación es la siguiente:
 

No. – Descripción Imagen

V-01 --- Hotel Internacional en los tiempos de su inauguración. – (imagen en un folleto de propaganda)  

V-02 --- Hotel Internacional - su inauguración, visto desde el mar. – (imagen en un folleto de propaganda)  

V-03 --- Entrada del hotel Internacional. – (tarjeta postal)  

V-04 --- Entrada del hotel Internacional en sus tiempos de su inauguración. – (tarjeta postal)  

V-05 --- Parqueos del hotel Internacional. – (tarjeta postal)  

V-06 --- Casino del hotel Internacional. – (tarjeta postal)  

V-07 --- Casino del hotel Internacional. – (imagen en un folleto de propaganda)  

V-08 --- Salón de descanso y entrada del casino del hotel Internacional. – (tarjeta postal)  

V-09 --- Dealers y empleados del Casino del hotel Internacional alrededor de mesa de ruleta.- (foto)  

V-10 --- Reverso de la foto anterior con la firma de los que componen el grupo.  

V-11 --- Portada de folleto de propaganda sobre el hotel Internacional de Varadero.  

V-12 --- Distintivo para llavero del hotel Internacional   

    

W-01 --- Plegable de propaganda del hotel Colony de Isla de Pinos (cubierta delantera)  

W-02 --- Plegable de propaganda del hotel Colony de Isla de Pinos (cubierta posterior)  

W-01 --- Plegable de propaganda del hotel Colony de Isla de Pinos (página interior)  

    

X-01 --- Interior del Copacabana de Camaguey.- (foto)  

X-02 --- Cubierta de folleto para fotos del Copacabana Club de Camaguey  

X-11 --- Hotel Casagranda y Club San Carlos.- (tarjeta postal)  

X-12 --- Terraza exterior del Casino del Hotel Casagranda  

X-13 --- Vista del Night Club del Hotel Casagranda.- (en folleto de propaganda)  

X-21 --- Articulo sobre inauguración del “Casino Rainbow”.- (en revista Show de Agosto de 1957)  

X-22 --- Una visita al “Casino Rainbow”.- (en artículo de revista Show de Octubre de 1957)  

X-23 --- El “Big Six” del “Casino Rainbow”.- (en artículo de revista Show de Octubre de 1957)  

X-24 --- Norman Rodman el “Casino Rainbow” ”.- (en artículo de revista Show de Octubre de 1957)  

X-31 --- Articulo sobre el “Casino Venecia” de Santa Clara.- (en revista Show de diciembre de 1957)  

X-32 --- Interior del “Casino Venecia” de Santa Clara.- (foto)  

X-33 --- Cubierta de folleto para fotos del “Casino Venecia” de Santa Clara  

X-34 --- Logotipo del “Casino Venecia” de Santa Clara.- (en propaganda publicitaria)  

X-35 --- Plegable de propaganda emitido por el Casino Venecia (exterior)  

X-36 --- Plegable de propaganda emitido por el Casino Venecia (interior)  

    

Y-01 --- Club Martín Mesa.- (propaganda en revista La Semana de septiembre 17 de 1930)  

Y-02 --- Referencia al Club Martín Mesa.- (en portada revista Social de julio de 1920)  

Y-11 --- Casino Varadero.- (tarjeta postal)