"LAS FICHAS DEL CASINO DEL HOTEL HABANA HILTON"

Descripción
Galería


El Hotel Habana Hilton, majestuosa instalación inaugurada en los últimos meses de la etapa republicana, con un lujo y prestancia que marcaron pauta en su momento, constituye un buen ejemplo para ilustrar el funcionamiento del modelo típico de explotación del turismo en combinación con los casinos de lujo en la que se planeaba fuera la futura capital del juego en América Latina.

Construido con capital cubano en tiempo record, para después ser arrendado a la cadena Hilton, contó desde su concepción inicial con un magnifico salón proyectado para albergar un casino de lujo, cuya operación fue concedida por una elevada suma a especialistas del ramo procedentes de Nevada. Dicho establecimiento, aunque funcionó durante poco tiempo debido al cambio de poderes acaecido al final de ese mismo año, emitió diversas fichas las cuales son muy buscadas actualmente por los coleccionistas debido a su bello diseño, la mención que hacen a la importante cadena hotelera y su pertenencia a una ciudad como la Habana, cargada de leyendas relativas a la presencia y participación de la mafia norteamericana en su acontecer.

Veremos en esta página una ligera síntesis sobre la historia de este casino y el hotel que lo albergó acompañada de una galería donde expondremos la colección integrada por lo que consideramos sea la totalidad de las fichas que emitió, así como diversas imágenes relacionadas con el tema tales como propagandas, tarjetas postales, folletos,
etc.

El hotel y su construcción

El hotel Habana Hilton,  diseñado por “Welton Beckett & Associates” y construido por la firma cubana de arquitectos “Arroyo y Menéndez”, ubicado en la céntrica y privilegiada esquina de L y 23, en la llamada Rampa del Vedado, corazón de la nueva zona comercial de la Habana, fue al terminarse de construir el mayor y más importante de Cuba y uno de los cuatro mayores existentes en el mundo en su  momento, fuera de Estados Unidos y Canadá. Con 31 pisos y 630 habitaciones era propiedad de la “Caja de Retiro y Asistencia Social de los Trabajadores Gastronómicos” que lo financió con sus existencias y con préstamos bancarios nacionales. Estaba arrendado por 20 años a razón de dos terceras partes de las utilidades brutas a la Compañía norteamericana "Hilton Hotels International", una subsidiaria de "Hilton Hotels Corporation", que dirigía 33 hoteles en diversos países del mundo con un capital de $196 millones de dólares. Con esta concesión a tan importante cadena presidida por Conrad Hilton Hilton, ex esposo de la actriz Zsa ZsaGabor y ex suegro de Elizabeth Taylor, propietario del Waldorf Astoria, del Stevens, del Plaza de Nueva York, de la cadena de los Statler, del Castellana de Madrid y muchos más,  tenía este establecimiento asegurado un próspero futuro. El administrador general era José A. Menéndez, cubano naturalizado en Estados Unidos, ejecutivo la cadena casado con la hija de Conrad Hilton.

El hotel fue inaugurado informalmente el 19 de marzo de 1958 con la presencia de diversas personalidades,  entre ellas, artistas de Hollywood, como Esther Willians, Ann Miller. En dicha ocasión visitó el país el mismo Conrad Hilton, a quien el presidente de la republica recibió en Palacio. La Primera Dama, Martha Fernández de Batista fue figura descollante en la inauguración oficial celebrada tres días después.

El Casino y sus fichas

El Casino, ubicado en un lujoso salón del primer piso diseñado para tal fin, estaba operado por los hermanos Roberto y Mario Mendoza en sociedad con los norteamericanos de Nevada, Clifford Jones y Kenneth Jonson, quienes obtuvieron la concesión, otorgada en enero de 1958, por un millón de dólares anuales.

Sin embargo a pesar de que todo fue muy bien organizado y el establecimiento comenzó a operar a bombo y platillo y con grandes ganancias solo lo hizo por unos meses. El 31 de Diciembre de ese mismo año se produjo el desplome del régimen existente y la llegada de una nueva etapa. Ese día, la respetabilidad del hotel y su ubicación hicieron que su casino no fuera destruido como otros, manteniéndose la instalación intacta.

Durante los primeros meses del gobierno revolucionario, a pesar de que el juego fue rápidamente prohibido, debido a la presión de los trabajadores del ramo gastronómico este fue uno de los  casinos a los que se les permitió abrir de nuevo sus puertas. Sin embargo, la rápida caída del turismo, problemas internos de organización y divergencias entre los distintos organismos gubernamentales que debían operarlo hicieron que funcionara durante muy poco tiempo dando más perdidas que ganancias. Ya a finales de 1961 fue clausurado y sus instalaciones desmanteladas, corriendo la suerte de todos los centros de este tipo. En nuestra galería de imágenes incluimos un documento perteneciente al señor Esteban Ayala, administrador del casino en la etapa revolucionaria que nos ilustra sobre dicho acontecer.

Respecto a sus fichas, una de las muestras de la seriedad y distinción del establecimiento fue la calidad de las series emitidas. De ellas la más extensa e importante fue fabricada en Estados Unidos por la “Burt Company”,  con valores de 1, 5, 25 y 100 pesos además de las fichas sin valor preparadas para el juego en las mesas de ruleta, las cuales se identificaban con los números 1 al 6 y los cinco colores tradicionales: azul, rojo, amarillo, verde y crema. También se conoce otro juego de fichas plásticas del tipo 8, de fabricación nacional, las cuales tuvieron diversos valores llegando incluso hasta los 1000 pesos. Estas fichas, bastante raras, ostentan en su centro una letra R que según versiones indicaba su utilización en los pagos de la ruleta. Dado el corto tiempo de existencia del centro estas fichas generalmente se consiguen en muy buen estado de conservación.

Detalles sobre la muestra

La forma en que hemos organizado la exposición de las imágenes que componen las galerías de esta página es la siguiente:

En primer término aparecen las 46 fichas que componen nuestra colección sobre este casino.

A continuación incluimos diversas imágenes relativas a las historias del hotel y el casino aparecidas en diversas publicaciones de la época, folletos de propaganda, tarjetas postales, etc. En ese último grupo, aprovechando la circunstancia de que haya llegado a nuestras manos un magnifico conjunto de fotos donde se ven las diferentes etapas de la construcción del hotel, incluiremos 50 tomas inéditas donde veremos desde los terrenos originales en que fue construido hasta los momentos anteriores de su inauguración, reflejando aspectos tan interesantes como los anteproyectos originales, las reuniones previas de sus inversionistas, las vistas de sus cimientos, de las impresionantes estructuras de acero que le dieron forma, de sus diferentes pisos y locales a medida que fueron surgiendo e incluso de una poco reseñada visita de Conrad Hilton a la obra en tiempos anteriores a la inauguración. Aunque en realidad estas fotos no están directamente asociadas al tema del casino, no hemos querido desaprovechar la oportunidad de mostrarlas por su gran valor documental e histórico.

La relación de dichas imágenes es la siguiente:

No. -- Descripción -- Color

A-01 -- Anverso íd. reverso – ficha valor 1 Peso – Serie habana hilton casino con logotipo  -- Amarillo / negro

A-02 -- Anverso íd. reverso – ficha valor 1 Peso – Serie habana hilton casino con logotipo -- Azul / gris

A-03 -- Anverso íd. reverso – ficha valor 5 Pesos – Serie habana hilton casino con logotipo -- Rojo / azul

A-04 -- Anverso íd. reverso – ficha valor 5 Pesos – Serie habana hilton casino con logotipo -- Rojo / amarillo

A-05 -- Anverso íd. reverso – ficha valor 25 Pesos – Serie habana hilton casino con logotipo -- Rojo / amarillo

A-06 -- Anverso íd. reverso – ficha valor 100 Pesos – Serie habana hilton casino con logotipo -- Negro / gris
 

B-01 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 1  – Serie habana hilton casino -  -- Azul

B-02 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 2 – Serie habana hilton casino -  -- Azul

B-03  Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 3 – Serie habana hilton casino -   Azul

B-04 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 4 – Serie habana hilton casino -  -- Azul

B-05 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 5 – Serie habana hilton casino -  -- Azul

B-06 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 6 – Serie habana hilton casino -  -- Azul
 

C-01 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 1  – Serie habana hilton casino -  -- Amarillo

C-02 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 2 – Serie habana hilton casino -  -- Amarillo

C-03 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 3 – Serie habana hilton casino -  -- Amarillo

C-04 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 4 – Serie habana hilton casino -  -- Amarillo

C-05 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 5 – Serie habana hilton casino -  -- Amarillo

C-06 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 6 – Serie habana hilton casino -  -- Amarillo
 

D-01 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 1  – Serie habana hilton casino -  -- Rojo

D-02 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 2 – Serie habana hilton casino -  -- Rojo

D-03 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 3 – Serie habana hilton casino -  -- Rojo

D-04 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 4 – Serie habana hilton casino -  -- Rojo

D-05 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 5 – Serie habana hilton casino -  -- Rojo

D-06 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 6 – Serie habana hilton casino -  -- Rojo
 

E-01 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 1  – Serie habana hilton casino -  -- Verde

E-02 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 2 – Serie habana hilton casino -  -- Verde

E-03 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 3 – Serie habana hilton casino -  -- Verde

E-04 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 4 – Serie habana hilton casino -  -- Verde

E-05 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 5 – Serie habana hilton casino -  -- Verde

E-06 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 6 – Serie habana hilton casino -  -- Verde
 

F-01 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 1  – Serie habana hilton casino -  -- Beige

F-02 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 2 – Serie habana hilton casino -  -- Beige

F-03 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 3 – Serie habana hilton casino -  -- Beige

F-04 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 4 – Serie habana hilton casino -  -- Beige

F-05 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 5 – Serie habana hilton casino -  -- Beige

F-06 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 6 – Serie habana hilton casino -  -- Beige
 

G-01 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 4 – Serie habana hilton casino -  -- Rojo vino

G-02 -- Anverso ídem reverso – ficha sin valor, mesa 5 – Serie habana hilton casino -  -- Carmelita
 

H-01 -- Anverso ficha de valor ½ Peso – Serie habana hilton con R al centro  -- Gris

H-01r -- Reverso ficha de valor ½ Peso – Serie habana hilton con R al centro  -- Gris

H-02 -- Anverso ficha de valor 1 Peso – Serie habana hilton con R al centro  -- Amarillo

H-02r -- Reverso ficha de valor 1 Peso – Serie habana hilton con R al centro  -- Amarillo

H-03 -- Anverso ficha de valor 10 Pesos – Serie habana hilton con R al centro  -- Azul oscuro

H-03r -- Reverso ficha de valor 10 Pesos – Serie habana hilton con R al centro  -- Azul oscuro

H-04 -- Anverso ficha de valor 20 Pesos – Serie habana hilton con R al centro  -- Blanco

H-04r -- Reverso ficha de valor 20 Pesos – Serie habana hilton con R al centro  -- Blanco

H-05 -- Anverso ficha de valor 50 Pesos – Serie habana hilton con R al centro  -- Verde olivo

H-05r -- Reverso ficha de valor 50 Pesos – Serie habana hilton con R al centro  -- Verde Olivo

H-06 -- Anverso ficha de valor 100 Pesos – Serie habana hilton con R al centro  -- Rojo vino

H-06r -- Reverso ficha de valor 100 Pesos – Serie habana hilton con R al centro  -- Rojo vino

H-07 -- Anverso ficha de valor 500 Pesos – Serie habana hilton con R al centro  -- Verde claro

H-07r -- Reverso ficha de valor 500 Pesos – Serie habana hilton con R al centro  -- Verde claro

H-08 -- Anverso ficha de valor 1000 Pesos – Serie habana hilton con R al centro  -- Azul claro

H-08r -- Reverso ficha de valor 1000 Pesos – Serie habana hilton con R al centro  -- Azul claro
 

Imagenes varias:

M-01 -- Hoja 1 de resolución sobre el Casino de Julio 18 de 1960  

M-02 -- Hoja 2 de resolución sobre el Casino de Julio 18 de 1960  

M-03 -- Artículo aparecido en revista Gente sobre la construcción del hotel.  

M-04 -- Artículo aparecido en revista Bohemia sobre el casino.   

M-05 -- Foto aparecida en el periódico Avance del día 8 de Enero de 1959  

    

N-01 -- Portada del folleto de propaganda emitido por el casino   

N-02 -- Pagina 1 del folleto de propaganda emitido por el casino   

N-03 -- Pagina 5 del folleto de propaganda emitido por el casino   

N-04 -- Contraportada del folleto de propaganda emitido por el casino   

N-05 -- Imagen del hotel aparecida en una propaganda  

N-06 -- Portada de plegable de propaganda  

N-07 -- Portada de plegable de propaganda  

N-08 -- Pagina del plegable con imagen del lobby.  

N-09 -- Pagina del plegable con datos de interés sobre el hotel.  

    

P-01 -- Tarjeta postal con la imagen y el logotipo del hotel   

P-02 -- Tarjeta postal con la imagen del hotel   

P-03 -- Tarjeta postal con la imagen del salón Caribe   

    

R-01 -- Imagen de un cenicero usado en el hotel.  

    

S-01 -- Reproducción fotográfica de la maqueta del hotel  

S-02 -- Reproducción de otra maqueta con algunas diferencias  

    

T-01 -- Visita de Conrad Hilton al hotel en construcción – Foto No. 1  

T-02 -- Visita de Conrad Hilton al hotel en construcción – Foto No. 2  

T-03 -- Visita de Conrad Hilton al hotel en construcción – Foto No. 3  

T-04 -- Visita de Conrad Hilton al hotel en construcción – Foto No. 4  

T-05 -- Visita de Conrad Hilton al hotel en construcción – Foto No. 5  

T-06 -- Visita de Conrad Hilton al hotel en construcción – Foto No. 6  

T-07 -- Visita de Conrad Hilton al hotel en construcción – Foto No. 7  

T-08 -- Visita de Conrad Hilton al hotel en construcción – Foto No. 8  

T-09 -- Visita de Conrad Hilton al hotel en construcción – Foto No. 9  

T-10 -- Visita de Conrad Hilton al hotel en construcción – Foto No. 10  

T-11 -- Visita de Conrad Hilton al hotel en construcción – Foto No. 11  

T-12 -- Visita de Conrad Hilton al hotel en construcción – Foto No. 12  

T-13 -- Visita de Conrad Hilton al hotel en construcción – Foto No. 13  

T-14 -- Visita de Conrad Hilton al hotel en construcción – Foto No. 14  

T-15 -- Visita de Conrad Hilton al hotel en construcción – Foto No. 15  

T-16 -- Visita de Conrad Hilton al hotel en construcción – Foto No. 16  

T-21 -- Visita del embajador norteamericano Gardner al hotel en construcción.  

T-22 -- Otra toma de la visita anterior  

T-26 -- Vista del mural elaborado por Portocarrero donde aparecen el pintor y otros.  

T-27 -- Vista parecida a la anterior pero con otro ángulo.   

T-28 -- La misma foto pero en formato vertical.  


U-01 -- Foto – Vista de manzana donde se construyó el hotel antes de empezar la obra.   

V-01 -- Etapa de construcción del hotel, vistas de la obras – Foto 1  

V-01a -- Etapa de construcción del hotel, vistas de la obras – Detalle de la foto anterior.  

V-02 -- Etapa de construcción del hotel, vistas de la obras – Foto 2  

V-02a -- Etapa de construcción del hotel, vistas de la obras – Detalle de la foto anterior.  

V-03 -- Etapa de construcción del hotel, vistas de la obras – Foto 3  

V-04 -- Etapa de construcción del hotel, vistas de la obras – Foto 4  

V-05 -- Etapa de construcción del hotel, vistas de la obras – Foto 5  

V-06 -- Etapa de construcción del hotel, vistas de la obras – Foto 6  

V-07 -- Etapa de construcción del hotel, vistas de la obras – Foto 7  

V-08 -- Etapa de construcción del hotel, vistas de la obras – Foto 8  

V-09 -- Etapa de construcción del hotel, vistas de la obras – Foto 9  

V-10 -- Etapa de construcción del hotel, vistas de la obras – Foto 10  

V-11 -- Etapa de construcción del hotel, vistas de la obras – Foto 11  

V-12 -- Etapa de construcción del hotel, vistas de la obras – Foto 12  

V-13 -- Etapa de construcción del hotel, vistas de la obras – Foto 13  

V-14 -- Etapa de construcción del hotel, vistas de la obras – Foto 14  

V-15 -- Etapa de construcción del hotel, vistas de la obras – Foto 15  

V-16 -- Etapa de construcción del hotel, vistas de la obras – Foto 16  

V-17 -- Etapa de construcción del hotel, vistas de la obras – Foto 17  

V-18 -- Etapa de construcción del hotel, vistas de la obras – Foto 18  

V-19 -- Etapa de construcción del hotel, vistas de la obras – Foto 19  

V-20 -- Etapa de construcción del hotel, vistas de la obras – Foto 20  

V-21 -- Etapa de construcción del hotel, vistas de la obras – Foto 21  

V-22 -- Etapa de construcción del hotel, vistas de la obras – Foto 22