"EL GRAN CASINO NACIONAL"

Descripción
Galería Imagenes

 

Aunque la colección de las fichas emitidas por el Gran Casino Nacional no resulta demasiado extensa, le hemos dedicado una página aparte por lo importante que resulta dentro de la historia de los casinos cubanos este centro, que surgido en los años veinte del siglo pasado, se mantuvo durante más de treinta años como el único de importancia verdaderamente autorizado para operar los juegos de azar en el país.

Con un nombre que infundía confianza y respeto, construido con todos los requerimientos para competir con los mejores de su tipo en el mundo, conocido como el Montecarlo de América, fue este casino destino común para el turismo norteamericano que visitaba la Habana en las temporadas de invierno durante una larga etapa que duró hasta mediados de los cincuenta. Ya para esos tiempos, el arribo al poder de Fulgencio Batista trajo una nueva etapa de distensión en la política restrictiva a la actividad que había imperado hasta entonces, motivando el surgimiento de varios establecimientos del mismo género que lo fueron dejando atrás hasta motivar su desaparición.

Respecto al tema que nos ocupa, debido a la época en que surgió y a la seriedad con que fue operado, las fichas que emitió, aunque escasas, resultan de gran interés por su antigüedad, sus altos valores, su singular diseño y su magnífica confección. Es este el único centro cubano que llegó a emitir sus fichas numeradas para evitar falsificaciones o confusiones.

Veamos a continuación un poco de su historia y quehacer:

Surge este casino como parte de una gran inversión realizada por la llamada "Compañía Urbanizadora del Parque y Playa de Marianao", integrada por varias personalidades importantes de la época, con marcadas influencias en el gobierno reinante, entre las cuales se destacaban Manuel de la Cruz, antiguo secretario de Estrada Palma y presidente de la Comisión Nacional para el Fomento del Turismo, José Manuel Cortina, Representante a la Cámara, acaudalado hombre de negocios, dueño de la Hacienda Cortina y de varias propiedades más, Carlos Miguel de Céspedes, José Gómez Mena y otros.

Debido a las grandes posibilidades turísticas y habitacionales de la zona del litoral oeste habanero y a las condiciones insalubres en que se encontraba, cubierta de manglares y terrenos baldíos, obtuvo esta compañía una concesión del Ayuntamiento del Municipio de Marianao mediante la cual, después de comprar  fincas y parcelas entre Enero de 1917 y Marzo de 1919 por un valor cercano a ochocientos mil pesos, emprendió la urbanización de la zona, construyendo parcelaciones, viales, redes de alcantarillado, etc. a un costo superior a dos millones de pesos.

A cambio de ello, además de la posibilidad futura de ir vendiendo solares que en corto tiempo alcanzaron altos pecios, obtuvo la compañía permiso para establecer y explotar diversos géneros de espectáculos y centros de diversión tales como teatros, cines, hipódromos, juegos de azar, montañas rusas, bases de yates, etc. O sea la idea era convertir a la zona del litoral oeste de la ciudad, conocida como “la playa” en un gran conglomerado turístico que llegara a competir por la calidad de sus instalaciones con las grandes playas europeas.

Una explicación detallada de este asunto puede verse claramente en un folleto publicado en 1948 por el “Sindicato Territorial de la Habana”, entidad continuadora de la inicial "Compañía Urbanizadora del Parque y Playa de Marianao", con motivo de la querella que estableció contra las autoridades del municipio debido a divergencias sobre la interpretación de dicha concesión que surgieron al término de los treinta años estipulados como plazo. Varias de sus páginas las incluiremos en nuestra galería por lo interesantes que resultan a pesar de ir más allá del tema particular del casino que nos ocupa en esta página.

Otro hecho importante derivado de esta asunto fue es la promulgación de la llamada “Ley de Turismo del 8 de Agosto de 1919”, que firmada por el presidente de la Republica Mario García Menocal establecía en su artículo primero: “Desde la promulgación de la presente Ley, no podrán establecerse espectáculos de habilidad, fuerza o destreza en los que medien o se crucen apuestas mutuas o de cualesquiera otra clase, sino mediante las condiciones y requisitos que se expresan a continuación:”. Se oficializaban en ellas las normas que regirían las actividades del ramo en las décadas republicanas, reglamentando la operación y funcionamiento de los controvertidos “juegos de azar” de forma tal que se aplacaran en algo las protestas de ciertas capas de la población opuestas a ellos y a la vez se cumplieran los objetivos de los poderosos inversionistas.

El Gran  Casino Nacional, limitado por dicha ley en su funcionamiento a la llamada temporada de invierno, que se extendía de Diciembre a Marzo de cada año, se inauguró oficialmente a principios de 1922, convirtiéndose con el paso de los años en el sitio obligado de los turistas interesados en los juegos de azar y en los buenos espectáculos musicales o la buena cocina, factores que contribuyeron a que fuera también visitado por una gran parte de la burguesía nacional. El edificio usado para ello fue el antiguo “Casino de la Playa”, situado cerca del litoral y limítrofe con el “Habana Yatch Club”, que había sido remozado para adaptarlo a las necesidades de la actividad, dotándolo de una gran entrada para coches en su parte delantera, de grandes terrazas y de lujosos salones. Además se le incorporó la famosa “fuente de las musas”, mandada a construir expresamente para adornar sus jardines y que con el paso del tiempo se convirtió en el símbolo del juego en el país.

Sin embargo ya para fines de esa misma década surge un nuevo edificio diseñado expresamente para albergar un casino, situado más lejos de la costa, en los terrenos del naciente Country Club, con varios salones separados, unos para juegos y otros para espectáculos y restaurantes. La fuente original fue también trasladada para su entrada ubicándola en esta ocasión en un hermoso lago artificial construido con tal fin. Las vistas de este nuevo establecimiento y sus dependencias son las que más se repiten en las publicaciones de la época, donde lo podremos ver en infinidad de postales, anuncios comerciales, etc.

Ya en el año 1953, debido a la competencia que comenzaron a ofrecer establecimientos del mismo género, más céntricos o mejor concebidos,  como Tropicana, Sans Souci, Montmartre, etc., que con sus grandes espectáculos atraían a la mayor parte de los potenciales clientes, afrontó diversas dificultades entre las cuales las mayores fueron las pérdidas que comenzó a producir. Por ello fue demolido para usar sus terrenos como parte de un nuevo campo de golf que sería operado por el Country Club. Aun después de desaparecido el edificio, se mantuvo el Casino Nacional como órgano rector de la actividad en el país. Así hemos vista gran cantidad de contratos, expedientes de croupiers, etc. en los que aparece su razón social encabezando el documento. 

Muy ligado a la historia de este casino se encuentra el llamado “Summer Casino” o Casino de Verano. Aunque sobre dicho establecimiento hemos encontrado varias propagandas y referencias nunca hemos visto una ficha con su nombre. La versión más generalizada es que en realidad estaba dirigido por la misma empresa, operando en los meses que el Gran Casino se mantenía cerrado y usando incluso sus mismas existencias cubriendo con ello la llamada temporada de verano y dedicado más bien a clientes nacionales.

Es interesante remarcar que la circunstancia de que el Gran Casino Nacional haya existido con autorización gubernamental hizo que aparecieran gran cantidad de referencias a éste en los medios de comunicación de la época lo que nos ha permitido conformar una extensa galería de imágenes que podremos ver a continuación  de sus fichas. En ella abundan tarjetas postales, fotos, artículos periodísticos, propagandas, etc., todos los cuales resultan de gran ayuda para los interesados en la historia de este emblemático casino. Su relación es el siguiente:

No. --- Descripción --- Color

A-01 --- Anverso ídem reverso: ficha valor $1. Serie Casino Nacional, en baquelita --- Rojo

A-02 --- Anverso ídem reverso: ficha valor $5. Serie Casino Nacional, en baquelita --- Rojo vino

A-03 --- Anverso ídem reverso: ficha valor $10. Serie Casino Nacional, en baquelita --- Naranja

A-04 --- Anverso ídem reverso: ficha valor $50. Serie Casino Nacional, en baquelita --- Carmelita

A-05 --- Anverso ídem reverso: ficha valor $100. Serie Casino Nacional, en baquelita --- Mostaza

A-06 --- Anverso ídem reverso: ficha valor $500. Serie Casino Nacional, en baquelita (forma de ovalo) --- Negro

    

B-01 --- Anverso: ficha valor 5. Serie Nacional Casino Habana, en baquelita con adornos  --- Varios

B-01r --- Reverso: ficha valor 5. Serie Nacional Casino Habana, en baquelita con adornos  --- Varios

B-02 --- Anverso: ficha valor 20. Serie Nacional Casino Habana, en baquelita con adornos  --- Varios

B-02r --- Reverso: ficha valor 20. Serie Nacional Casino Habana, en baquelita con adornos  --- Varios

B-03 --- Anverso: ficha valor 25. Serie Nacional Casino Habana, en baquelita con adornos  --- Varios

B-03r --- Reverso: ficha valor 25. Serie Casino Nacional Habana, en baquelita con adornos  --- Varios

B-04 --- Anverso: ficha valor 50. Serie Nacional Casino Habana, en baquelita con adornos  --- Rojo

B-04r --- Reverso: ficha valor 50. Serie Nacional Casino Habana, en baquelita con adornos  --- Rojo

B-05 --- Anverso: ficha valor 75. Serie Nacional Casino Habana, en baquelita con adornos  --- Verde

B-05r --- Reverso: ficha valor 75. Serie Nacional Casino Habana, en baquelita con adornos  --- Verde

B-06 --- Anverso: ficha valor 100. Serie Nacional Casino Habana, en baquelita con adornos  --- Varios

B-06r --- Reverso: ficha valor 100. Serie Nacional Casino Habana, en baquelita con adornos  --- Varios

B-07 --- Anverso: ficha valor 500. Serie Nacional Casino Habana, en baquelita con adornos  --- Violeta

B-07r --- Reverso: ficha valor 500. Serie Nacional Casino Habana, en baquelita con adornos  --- Violeta

B-08 --- Anverso: ficha valor 1000. Serie Nacional Casino Habana, en baquelita con adornos  --- Negro

B-08r --- Reverso: ficha valor 1000. Serie Nacional Casino Habana, en baquelita con adornos  --- Negro

    

C-01 --- Anverso ídem reverso: ficha valor $100. Serie CN, atribuida a Casino Nacional --- Rojo

    

D-01 --- Anverso ídem reverso: ficha sin valor. Serie CN al centro de una estrella, atribuida a Casino Nacional --- Crema

D-02 --- Anverso ídem reverso: ficha sin valor. Serie CN al centro de una estrella, atribuida a Casino Nacional --- Amarillo

D-03 --- Anverso ídem reverso: ficha sin valor. Serie CN al centro de una estrella, atribuida a Casino Nacional --- Rojo

D-04 --- Anverso ídem reverso: ficha sin valor. Serie CN al centro de una estrella, atribuida a Casino Nacional --- Azul

D-05 --- Anverso ídem reverso: ficha sin valor. Serie CN al centro de una estrella, atribuida a Casino Nacional --- Carmelita

D-06 --- Anverso ídem reverso: ficha sin valor. Serie con una A al centro de una estrella, atribuida a Casino Nacional --- Verde

D-07 --- Anverso ídem reverso: ficha sin valor. Serie con numero 1 al centro de una estrella, atribuida a Casino Nacional --- Verde

D-08 --- Anverso ídem reverso: ficha sin valor. Serie con numero 3 al centro de una estrella, atribuida a Casino Nacional --- Verde

D-09 --- Anverso ídem reverso: ficha sin valor. Serie con numero 10 al centro de una estrella, atribuida a Casino Nacional --- Verde

    

E-01 --- Anverso ídem reverso: ficha sin valor. Serie NC sobre una estrella pequeña, atribuida a Nacional Casino --- Crema

E-02 --- Anverso ídem reverso: ficha sin valor. Serie NC sobre una estrella pequeña, atribuida a Nacional Casino --- Rojo

E-03 --- Anverso ídem reverso: ficha sin valor. Serie NC sobre una estrella pequeña, atribuida a Nacional Casino --- Rosa

E-04 --- Anverso ídem reverso: ficha sin valor. Serie NC sobre una estrella pequeña, atribuida a Nacional Casino --- Azul

E-05 --- Anverso ídem reverso: ficha sin valor. Serie NC sobre una estrella pequeña, atribuida a Nacional Casino --- Carmelita claro

    

G-01 --- Anverso ídem reverso: ficha sin valor. Serie Gran Casino Habana Cuba, con bandera al centro  --- Crema

G-02 --- Anverso ídem reverso: ficha sin valor. Serie Gran Casino Habana Cuba, con bandera al centro  --- Amarillo

G-03 --- Anverso ídem reverso: ficha sin valor. Serie Gran Casino Habana Cuba, con bandera al centro  --- Rojo

G-04 --- Anverso ídem reverso: ficha sin valor. Serie Gran Casino Habana Cuba, con bandera al centro  --- Azul

G-05 --- Anverso ídem reverso: ficha sin valor. Serie Gran Casino Habana Cuba, con bandera al centro  --- Verde

G-06 --- Anverso ídem reverso: ficha sin valor. Serie Gran Casino Habana Cuba, con bandera al centro  --- Carmelita

G-07 --- Anverso ídem reverso: ficha sin valor. Serie Gran Casino Habana Cuba, con bandera al centro  --- Violeta claro

   
Imagenes varias:
 

K-01 --- “El Embellecimiento de la Playa” - artículo en revista “Chic” de Julio de 1918  

K-02 --- “Vea a Cuba primero” - artículo en revista “Social” de Julio de 1920  

K-03 --- “La Playa” – página de revista “Social” de Julio de 1919  

K-04 --- “Buena compañía” – página de revista “Social” de Junio de 1919  

K-05 --- “El regalo ideal” – contraportada de revista “Social” de Diciembre de 1919.  

    

L-01 --- “Gran Casino de la Playa, temporada de 1920-21” – en revista “Social” de noviembre de 1920  

L-02 --- “El Casino de la Playa” – en revista “Social” de Junio de 1920  

L-03 --- “La port-cochere del club” – en revista “Social” de Junio de 1920  

L-04 --- “Detalles de la misma por dentro” – en revista “Social” de Junio de 1920  

L-05 --- “La apertura del casino” – en revista “Social” de Febrero de 1922  

L-06 --- “Fin de temporada” – en revista “Social” de Junio de 1922  

L-07 --- “Andrés de Segurola, manager” – en revista “Social” de Noviembre de 1920  

    

M-01 --- Tarjeta de propaganda – Gran Casino de la Playa de Marianao  

M-02 --- Tarjeta de propaganda – Gran Casino de la Playa de Marianao (reverso)  

M-03 --- Tarjeta postal – Casino de la Playa.  

M-04 --- Tarjeta postal – Habana. Casino de la Playa.  

M-05 --- Tarjeta postal – El Casino. Marianao.  

M-06 --- Tarjeta postal – Habana. Casino de la Playa.  

M-07 --- Tarjeta postal – The National Casino.  

M-08 --- Tarjeta postal – Habana. The Casino Beach..  

M-09 --- Tarjeta postal – Casino de la Playa. Terrazas  

M-10 --- Tarjeta postal –Casino de la Playa. Espectaculo.  

M-11 --- Tarjeta postal – Casino de la Playa. Orquesta  

M-12 --- Tarjeta de propaganda – El Casino (Comidas, bailes, ruletas)  

    

N-01 --- Tarjeta postal – Gran Casino Nacional.  

N-02 --- Tarjeta postal – Gran Casino Nacional.  

N-04 --- Tarjeta postal – Marianao Habana, Gran Casino.  

N-05 --- Tarjeta postal – Habana, Gran Casino Nacional.  

N-06 --- Tarjeta postal – The Casino. Habana.  

N-07 --- Tarjeta postal – Habana: Gran Casino Nacional.  

N-08 --- Tarjeta postal – Habana; National Casino.  

N-09 --- Tarjeta postal – Gran Casino Nacional.  

N-10 --- Tarjeta postal – Gran Casino Nacional.  

N-11 --- Tarjeta postal – Fuente del Casino Nacional.  

N-12 --- Tarjeta postal – La fuente frente al Casino  

N-14 --- Tarjeta postal – La fuente vista desde el Casino.  

N-15 --- Tarjeta postal – Primer plano de la fuente.  

N-16 --- Tarjeta postal – La Fuente, perspectiva.  

    

P-01 --- “Casino Nacional, temporada 1929-30” – propaganda en Guía Social de 1930.  

P-02 --- “Casino Nacional, comida, baile, ruleta” – propaganda en revista Carteles de Febrero 23 de 1930.  

P-03 --- “Remodelación del Casino” – Rotograbado Diario de la Marina del Mierc. 10 de Oct. 1928.  

P-04 --- “Gran Casino Nacional, temporada de 1928” – propaganda en Guía Social de 1928.  

P-05 --- “Casino Nacional, Ruleta, Hazard, Dados” – en revista La Semana del 18 de Marzo de 1931.  

P-07 --- “Gran Casino Nacional” – propaganda en Directorio Social Habana 1948  

P-08 --- “Gran Casino Nacional, atracciones mundiales” – propaganda en revista Cinetemas de Enero de 1953  

P-09 --- “Gran Casino Nacional, espere el año nuevo” – propaganda en revista Gente de Enero 4 de 1953  

    

Q-01 --- Artículo sobre el Gran Casino – en Terry’s Guide to Cuba de 1926  

Q-02 --- Artículo “El Juego en la Habana en 1941” – en “Habana Mañana .. A Guide to Cuba and the Cubans” de Consuelo Hermer   

    

R-01 --- Imagen del Gran Casino – en “Habana Mañana .. A Guide to Cuba and the Cubans” por Consuelo Hermer.  

R-02 --- Foto del Gran Casino Nacional, propaganda de Trinidad y Hermano.  

R-03 --- Gran Casino Nacional, Souvenir 1938-39– propaganda en cubierta de brochure   

R-04 --- Gran Casino Nacional, Souvenir 1940-41– propaganda en cubierta de brochure  

    

S-01 --- Mapa de la ciudad – tomado de Terry’s Guide to Cuba de 1926  

S-02 --- Mapa, “La Habana y sus alrededores” – propaganda de la Esso  

    

U-01 --- “El caso del Hipódromo Oriental Park y el Gran Casino Nacional”, folleto, Habana 1948 -  portada  

U-02 --- “El caso del Hipódromo Oriental Park y el Gran Casino Nacional”, folleto, Habana 1948 -  preámbulo  

U-03 --- “El caso del Hipódromo Oriental Park y el Gran Casino Nacional”, folleto, Habana 1948 -  página 3  

U-04 --- “El caso del Hipódromo Oriental Park y el Gran Casino Nacional”, folleto, Habana 1948 -  página 4  

U-05 --- “El caso del Hipódromo Oriental Park y el Gran Casino Nacional”, folleto, Habana 1948 -  página 5  

    

V-01 --- “Summer Casino, Entretenimientos” – propaganda en revista “La Semana” de Septiembre de 1928.  

V-02 --- Summer Casino, Bacarat” – propaganda en Guía Social de 1930  

V-03 --- Summer Casino, abierto todas las noches” – propaganda en revista “La Semana” del 4 de Junio de 1930.  

V-04 --- Summer Casino, Invitación para inauguración de la temporada.